Growing Up, and Letting Go.

Thought I would post these today, with permission of course.  Time slips away and these moments are gone before you realize it.  Thank You Baby Girl – for allowing me to save them and share them. You’re beautiful!  May 3, 2014

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Student Exchange Programs: Our Experience expanding our World View and Making New Friends.

This will be Part 1 of a 3 part series:

Junior year 2009 dawned brightly. We had spent the summer fixing up her room in the attic – repainting and rearranging. I was concerned that we would not be able to allow our student their own room, but I quickly came to discover that teenagers across the universe really don’t care where they sleep. They just want good food and good company. Miss Laura arrived in late September for a three and a half week stay. She’d been emailing back and forth with Jocie all summer. We were all so excited to meet her and see all the kids. We waited at the high school impatiently with the “Welcome” Banners held high. I’m sure they were all disoriented and a bit homesick. We’d installed Skype on the computer and gotten a cheap webcam in anticipation of the homesickness – best investment ever as she was able to video chat with her family every day! It was Laura’s first time away from them for any length of time. She and I started a tradition that evening that continued every night she was with us and now whenever we Skype. We made hot cocoa and sat on the couch chatting. I always make some hot cocoa whenever I skype with her. It’s our “thing” together. My German daughter and me. Yeah, I went there – but trust me. These young people are wicked awesome! Smart, and beautiful – inside and out. They also brought gifts. Laura brought us a beautiful photo book of the Pfalz region in Germany where she lives, a “Schoeppe” glass (I think I spelled it correctly – its a tumbler glass for wine or other beverages. The region is famous for its wine) and lots of chocolates.

Jocelyn and Laura September 2009

Laura explained to me that she was very very happy to be in America but also a little sad that her best friend had not been able to come. There was quite a bit of competition for approximately 20 slots (based on the availability of families to host a student on this end) There were interviews and everything. Over 50 students from the Gymnasium applied for what they consider a real privilege and an honor – to come to America. At first she kept apologizing for her poor English. But it wasn’t poor at all. I’d say high school level, honors. If I had to guess. Me – I can barely get beyond danke schoen” and “Bitte”. But Laura didn’t seem to mind. They all had a busy, busy month. Trips to Boston & Salem (They don’t celebrate Halloween there so they really liked visiting Salem). We also went to The Big E. (The Eastern States Exposition) “New England’s Great State Fair” – a 14 day long extravaganza located in West Springfield MA. It runs from the last part of September into October and if you haven’t been you need to go, seriously. Laura hadn’t been to a fair that large and everyone had a super time. Laura enjoyed seeing the Budweiser Clydesdales and the Daily Mardi Gras Parade through the grounds. She got the most beads out of any of us. The kids went back several times, and they had caricatures drawn of themselves together. One for each of them. We also had plenty of time to relax and take our guest to meet family and friends – spending a lovely Columbus Day Weekend in the White Mountains of New Hampshire with my husband’s extended family.

Laura became part of my family quickly. That’s the thing about exchanges. You get to know people in a very unique way. Hopefully connections and friendships are made for life. If it works the way its supposed to that’s exactly what happens. And everyone involved can see that none of us are all that different from each other. How we all cried when Laura went back home. Sobbed actually – for a long time. It was hard to drive back home to an emptier house. The Group stopped in New York City for a few days before returning to Germany. We got a postcard from NYC from Laura.

I will be posting about Jocelyn’s trip to Germany next time. and I will be translating this into German and posting below so that I can send the link to Laura and her family….

Student Exchange Programme: Unsere Erfahrung erweitern unsere Weltsicht und neue Freunde

Dies wird Teil 1 eines 3-Serie sein:

Als meine älteste Gymnasium begann, bestand sie darauf, sie würde nehmen teil an den Devisen-Programm angeboten, obwohl sie noch nicht einmal eine Klasse in der Sprache genommen. Mein liebes Mädchen hat immer für ein Abenteuer oder drei gewesen. Oder der deutsch-American Partnership Program – Westfield High School wird mit GAPP angegliedert. Unsere Schwester-Schule ist die Europa-Gymnasium in Wörth, Deutschland. Wir wussten sofort, es wäre teuer. Diese Familie hat immer “Champagner-Geschmack mit Bier Geld” hatte. Aber wir wissen auch, wie wichtig es ist, ermöglichen und fördern positive erzieherische und kulturelle Erfahrungen wann immer wir können es. Also Miss J haben sich für ein deutsch ersten Jahr. Sie erforschte die Anforderungen an den Austausch zu beteiligen. Gute GPA in Deutsch 3 bei minimaler und gute schulische Leistungen insgesamt (B + oder besser); keine Probleme Verhalten in der Schule, gültiger Reisepass etc und natürlich die Bereitschaft sowohl zu reisen und ein Student aus Deutschland hosten. Sie lernte einige der Studenten, die über in ihrem ersten Jahr kamen wissen, war aber nicht weit genug fortgeschritten in ihrem Sprachstudium nach Deutschland in ihr zweites Jahr gehen. Auch wollten wir sparen Sie bis.

Junior Jahr 2009 angebrochen hell auf. Wir hatten verbrachte den Sommer Befestigung ihr Zimmer im Dachgeschoss – neu streichen und neu anordnen. Ich war besorgt, dass wir nicht in der Lage sein, damit unsere Schüler ihr eigenes Zimmer, aber ich kam schnell zu entdecken, dass Jugendliche durch das Universum wirklich egal, wo sie schlafen. Sie wollen nur gutes Essen und gute Gesellschaft. Miss Laura kam im späten September für drei und eine halbe Woche bleiben. Sie hatte hin und her per E-Mail mit Jocie den ganzen Sommer. Wir waren alle so aufgeregt, sie zu treffen und schauen Sie sich alle Kinder. Wir warteten an der High School ungeduldig mit den “Wilkomen”-Banner hochgehalten. Ich bin sicher, sie alle waren desorientiert und ein bisschen Heimweh. Wir würden Skype auf dem Computer installiert und bekommen eine billige Webcam im Vorgriff auf das Heimweh – beste Investition, die jemals als sie in der Lage, Video-Chat mit ihrer Familie jeden Tag war! Es war Lauras erste Mal weg von ihnen für längere Zeit. Sie und ich begann eine Tradition, dass am Abend, die jede Nacht, die sie mit uns und wenn wir jetzt Skype wurde fortgesetzt. Wir heißen Kakao gemacht und saß auf der Couch plaudern. Ich mache immer etwas heißer Kakao, wann immer ich Skype mit ihr. Es ist unser “Ding” zusammen. Meine deutsche Tochter und mich. Ja, ich ging dort – aber glauben Sie mir. Diese jungen Menschen sind böse awesome! Smart, und schön – innen und außen. Sie brachten auch Geschenke. Laura brachte uns ein schönes Fotobuch von der Pfalz in Deutschland, wo sie wohnt, ein “Schoeppe” Glas (ich glaube, ich auf korrekte Rechtschreibung -. Seine ein Tumbler Glas für Wein oder anderen Getränken Die Region ist berühmt für seinen Wein) und viele von Pralinen.

Laura hat mir erklärt, dass sie sehr sehr glücklich, in Amerika zu sein, sondern auch ein wenig traurig, dass ihre beste Freundin war nicht in der Lage zu kommen war. Es gab einiges an Konkurrenz um ca. 20 Slots (von der Verfügbarkeit von Familien, einen Studenten an diesem Ende hostbasiert) Es gab Interviews und alles. Über 50 Schüler aus dem Gymnasium beantragt, was sie als ein echtes Privileg und eine Ehre – nach Amerika zu kommen. Auf den ersten hielt sie entschuldigte sich für ihr schlechtes Englisch. Aber es war überhaupt nicht schlecht. Ich würde sagen, High-School-Ebene, ehrt. Hätte ich zu erraten. Me – Ich kann kaum darüber hinaus “Danke Schoen” bekommen und “Bitte”. Aber Laura hat es nicht zu stören. Sie alle hatten einen busy, busy Monat. Ausflüge nach Boston und Salem (Sie wissen nicht feiern Halloween gibt, so dass sie wirklich gemocht Besuch in Salem). Wir gingen auch zu The Big E. (The Eastern States Exposition) “New England ‘s Great State Fair” – eine 14 Tage lange Spektakel in West Springfield MA. Er läuft aus dem letzten Teil von September in den Oktober hinein und wenn Sie nicht gewesen sein Sie gehen müssen, ernst. Laura hatte nicht auf ein faires, dass große und alle eine super Zeit gewesen war. Laura freute sich, den Budweiser Clydesdales und die tägliche Mardi Gras Parade durch das Gelände. Sie bekam die meisten Perlen aus einer von uns. Die Kinder gingen wieder mehrere Male, und sie hatten Karikaturen ihrer selbst zusammengezogen. Eine für jeden von ihnen. Wir hatten auch genügend Zeit zum Entspannen und genießen Sie unser Gast, um Familie und Freunde treffen – verbringen einen schönen Columbus Day Wochenende in den White Mountains von New Hampshire mit meinem Mann die Großfamilie.

Laura wurde ein Teil meiner Familie schnell. Das ist die Sache über den Austausch. Sie lernen Menschen in einer einzigartigen Art und Weise kennen. Hoffentlich Verbindungen und Freundschaften fürs Leben. Wenn es funktioniert übrigens sein soll, das ist genau das, was passiert. Und alle Beteiligten können sehen, dass keiner von uns, dass alle voneinander verschieden sind. Wie wir alle geweint, als Laura ging zurück nach Hause. Schluchzte tatsächlich – für eine lange Zeit. Es war schwer, nach Hause fahren zu einem Haus leerer. Die Gruppe hielt in New York City für ein paar Tage vor der Rückkehr nach Deutschland. Wir bekamen eine Postkarte aus New York City von Laura.

Ich werde über Jocelyn Reise nach Deutschland beim nächsten Mal werden Posting. und ich werde diese Übersetzung ins Deutsche und Buchung unter, so dass ich den Link, um Laura und ihre Familie zu schicken.